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明日朝暾甫上,马克告余曰:“君且去,公爵行至矣。”然彼来时,适吾未起,辄坐候弗去。余曰:“何时可以再晤?”马克出钥匙俾余启关出曰:“吾有片楮相授,君但如吾说行事可矣。”余请以钥匙见付,马克曰:“余待他客,从未有此。”余曰:“惟其无之,顾余待马克特厚,为敢破例以请。”马克许之,既而曰:“无用也,是诚在我,此钥虽落君手,而户上尚有秘栓,君安从入?”余愕然。马克乃许予去栓,予遂出。

是时恩谈街上,尚无人行。予颠蹙如𬪩醉新醒,馀味醰然。因思男女相悦之事,若其人出于闺秀,则措手甚易,用情初不为难;犹之虚郭空城中无所有,先入者即据以为主;然而古人之设为礼法以防卫,亦犹树栅立障,以卫女子外向之心,第智慧已开,虽有峻防,亦不能拒。故世有娟好之女子,为时已届,挑之即动,盖易事也。若在勾栏之中,寻觅钟情之人,彼阅历既深,心犹铁甲之坚,不可遽入;诇之以情,彼已觉之久矣;笼之以术,则彼术尤胜。故其人殊不可羁糜而笼络之,盖彼之自能防闲,胜于人之防闲闺秀也。间有至情发于心坎,专待是人,人已不为之信。昔有牧牛童子,常戏号以动耕者。耕者奔集,悉其戏也;后此童子为熊所扑,更号,无应者矣。故勾栏中人以心向人,人终不信,即此类也。盖余此心特通脱之论,殊不为与马克定情而发。余今与马克屏障尽撤,䜣合无间,且钥匙在此,已操自如之权利。此事非得苍昊之力,初不为功。喜极而睡,醒时已得马克小柬,订夜间到乌越德武形戏园,俟戏至第三出时上楼相见。余珍藏其书,拟以日往,而逡巡不敢赴;计唯至马路上候之,果见马克之车,过如昨日。至七点钟时,余即至园中,两厢均无人,果至第三出,厢后门辟,而马克玉容出矣。俯觅见余,流波送睐,座上人均为颠倒。余视较昨夜灯前所见尤艳绝,自视钥匙,今夜可复相处,自谓较座上人艳福,不可纪极。俄而望厢上配唐色至,某伯爵继至。(此赠图之伯爵,非善琴之伯爵。)余此时冷气直逼胸臆,马克若觉,复顾余而笑,仍侧身背伯爵坐,注目台上,睛不他瞬。迨既停演,马克顾伯爵耳语,伯爵遂去,马克乃目余。余至马克厢上,执手为礼讫,马克视余以坐。余曰:“此非伯爵座乎?”马克曰:“然,吾以君故,特遣之市葡萄矣。片晌之谈,未为不可;且配唐色非外人,但坐无伤。”马克遂携余至暗陬问。余曰:“君何事郁郁?”余曰:“微病耳。”马克曰:“然则归寝乎?”余曰:“安归?”马克曰:“君自归耳。”余曰:“马克独不知余见马克后,睡不贴席耶?”马克曰:“然则亚猛见我有客,不当更为郁郁耳。”余曰:“非也。”马克曰:“子意余已知之,勿强自饰,今且往配唐色许候我。”余诺,马克麾余归坐,余曰:“子若先告我,我可以赀赁厢,安庸伯爵。”马克曰:“冤哉,彼豫赁一厢,以柬相速;我爱亚猛,故约君于此相见,而君转以为马克罪,奈何!”余谢曰:“诚哉吾过!”一刻后,马克与配唐色先行,余即至配唐色家。配唐色亦始下车,见余惊曰:“吾以车,子以步,乃与我埒速耶!”余唯唯,即问马克,配唐色曰:“在家与伯爵语。”余乃即配唐色家闲踱。既而谓配唐色曰:“余男子,乃默俟伯爵出马克之门,始敢入,耻莫甚焉!”配唐色曰:“嗟夫!子之不据理而为辞也,独不思马克能以力祛伯爵乎!彼二人相契久,縻金钱无虑巨万;且马克经年挥霍,当以一百千佛郎计;矧又举债累累然,虽公爵时以赀来,而马克不能举一切巨细,均仰给于公爵。且伯爵经年,亦有数十千佛郎资马克,子岂可令马克断绝是人!马克爱子固挚,以余思之,尔二人之情,不当痴迷,弗为他人之地。且穷子之力,每年不过七八千佛郎;第供马克车力,犹虑弗给,遑论其他!子诚爱马克,只宜间一两月馈花贻果,或送厢听戏,为澹泊交游,计亦良得;何用狺狺然与人争媚,岂子所堪!且君早知马克非良家子,但图两心相印,眼前行乐,何能责其不为外遇。彼马克盛饰其屋,绵绣其身,听君赏鉴,不名一钱,于愿斯足,子尚何他求之有?余曰:“子说良然。第余每见一人,称为马克之友,余心即如灌沸沈,不复能耐。”配唐色曰:“伯爵为马克所必需之人,今已麾之门外二日矣。彼晨起送马克厢戏罢,复自送马克,在理宜延之少坐;马克既约亚猛守候,则今夜断无更留伯爵之理,何庸躁妄!且子何独不忌公爵而专忌伯爵耶!”余曰:“公爵年迈,非马克之匹,故不措意。凡男女之爱,只宜有一,不宜有二,子何疑焉!”配唐色曰:“甚哉,子见之左也!我见故家子弟,秀媚如玉,挥金如土,偶向狭邪,均行余此法,此何足辱!子试观巴黎中名娼,同时非有数巨家为之资给,金钻锦绮之属,于何取足!若马克身世,一人恣其挥霍,安有偌大金窟耶!今使时有便家,一年得息可五百千佛郎,亦不为不富矣,而其家车马奴仆衣裳器物,与夫妻子之养,已占十分之九,综计其馀,仅有五六千佛郎,留为夜度之资而已,则所欢势不能不资于他氏。彼马克者,天幸能契既老且富之公爵,妻子皆逝,仅馀从子数人,而其子又均巨富者,无所冀于此老,故得恣情以遗马克;而马克终年得彼六十千佛郎斯足矣,盖彼原非有为而来,不能多所需索;多索将亦生厌,靳而不与。今巴黎荡子,岁不过蓄二三十千佛郎为冶春之具,从未见如子之戆,不许马克更属他人!彼人岂不知娼门赖以生活者,不必一人,一经明言,殊无趣味耳!假令此辈少年,尽各如君快意,专享一丽人之乐,势必匿迹投荒,自裁于非洲之上,声息莫闻于人,而巴黎债家尚林立也,君以为彼所昵之女子,尚能情感而怜之乎!彼方以为赀财不继,用霸力而窒其生路;今势败自图,正吾脱身之日也。凡余所论虽烦屑,皆洞中世故。怜君诚确,故以相示。今良不欲以治容奇癖之女子,使君自累其身。今且无论他事,即马克尽却公爵伯爵之谊,专注君身,君自问何恃,足以兼并二人之力。脱君心餍情索,怫然自去,而马克盛年致富之时,已为君误,所失滋大。君有何物,足抵马克之失?徒见马克以盛时致富之途,尽误于君!君异日不过以兴尽忘怀四语搪塞而已!夫兴尽忘怀,君情究与常人何异?若令情爱马克,护惜已落之花,收为己物,则君之贻累,更将不浅!凡此情愫,只宜出之妙年,若佳人年老,收为后房,则阻碍之处,尤匪言所罄。子姑信吾言以泛泛视马克,勿太锐进以自苦也!”余始不意配唐色有此见识,竟无词以答;只能执手为谢。配唐色复曰:“子速除成见,更勿蹙蹙其容;子但问嘉实膛便知此中利病。”言已,推窗同倚,俯视路上,阒然无一过者。余昏然懵然,已将马克二字凿入脑际,不可除革;虽知配唐色言善,竟亦不能从也,惟时时嘘气,配唐色心殊不然。似以余为病入膏肓,无足理者。已见伯爵登车,配唐色阖窗而入,即闻马克呼曰:“来,馔胾冷矣。”

余既过马克家,马克谓余曰:“子仍弗适乎?”配唐色曰:“否,吾已婉导之,誓言改矣。”马克曰:“能改固善。”马克谈次,匏犀粲然,娟媚入骨。余此时更无言说,自度在他人则为极乐,而余时味配唐色之说,欲姑行之,殊病木强言笑咸不自适。移时配唐色自去,余与马克同坐炉隈。马克凝神若痴,乃顾余曰:“子知余此时之心乎?余方摒挡一事,今且弗言,事成,余当无累,定与亚猛适野过彼炎夏也。”余曰:“此着也,是子一人摒挡而来耶?抑有他人资助耶?”马克曰:“余力安能独支,冀事成与子共被其利耳。”余闻言怒形于色,因忆漫郎与德习恺尔诳他人腰缠,为男女行乐之地,丑行贻在人口,余岂屑之,不觉声抗而厉,言曰:“吾请马克勿强吾同享他人之利,利不我出,我亦不敢邀马克享之。”马克曰:“何谓也?”余曰:“我固知子与伯爵深谋矣;第利非出自亚猛之身,岂能以此重污马克!”马克曰:“亚猛犹童𫘤也,我始以为亚猛真心爱我,今方知余之误也!”遽趣琴棹,复弹暗威打赏哑拉坪卡调。余闻马克琴声,恍然忆初来时已闻此调,即近马克琴次言曰:“君其恕我之戆乎?”马克曰:“子试观之,定情甫二夕,即哀我见恕,是我与君初时之约,岌岌殊不足保矣。”余曰:“马克!余爱君过深,故善怒无端妄发;乍适野之议,余讵弗悦,因追念资助必资于彼人,不觉气如结轖耳。”马克乃双挽余手笑曰:“子试思之,尔我二人相爱,适野自怡,岂非人生难遇之事;矧我怯弱之身,尤宜作数月将息,然既久客野次,则家事纷如乱丝,尤宜节节梳埋,且缜密部署,即所以不欲累君,非妄语也。盖吾心坎之中,得君已极美满,不能更著一人,而君竟严气正词责我何也?”言未已,马克复曰:“童𫘤哉亚猛也!从今以往,吾自了己事,亚猛幸勿预我!”余曰:“唯命。”马克曰:“孟夏将临,时至,余即与君同适水次,林木阴翳中饮乳酪耳。嗟乎!以巴黎之富丽,马克之身,日在金碧之中,一日忽舍其故居,而寓居山水清寂之地,岂非异事!虽然,吾身固亦田舍产耳!今日享用,虽逾于缙绅之女子!回念儿时生六年,犹不能自识其姓氏,滞蠢已极,何以今日陡发灵性,觑得便利之地,即知与知心人共享之,由吾阅人既多,凡人爱我者,皆彼自便其身;而子爱我,乃专心为我护惜,毫无自私自利之见,故不能不与君同其苦乐。在昔余亦数适野,然一过辄忘;今游侣得君,即清寂亦不为窘。今吾息恹恹然不久当即泉下,故凡有举措,殊不欲君强拂我意者,亦欲令君于我他日死时,追怀此绝代之人,何得重违彼意,留一生不尽之憾耶!”余闻言,心胆俱碎!虽知此举为不义,如陷严刑;然以马克之命,亦忍耻而冒为之矣。

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