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小仲马曰:亚猛言至此,虚怯若不胜者。时天气微寒,余问亚猛恶寒乎?请下风窗。亚猛时以首枕软凳上,默然不答。余曰:“君情愫甚绵远,请以来日言之,今理枕且息。”亚猛遂去外衣,叹曰:“我病中得申马克事,乐甚。君若以为絮者,则请勿言。”余曰:“我固乐闻马克事者;君苟足自胜,则请再竟其说。”亚猛言曰:

余是时别嘉实膛归,沿路追念马克言语,一一入于脑际,无一能遗忘者。思深脑动,遂辗转不复能睡。自思马克绝世丽姝,岂区区立谈坐议之间,为人所动。乃爽然若疑梦寐中所接之马克。意岂马克之为人,于人有异,能知余见爱之深而用此以答耶?然吾闻马克之待客也,分寒燠两景,以定缠头之高下,似乎意在索直,而于狎邪之伯爵诸人,又漠然无所恋。若云不专为利,而于高年之公爵,又息息相依附,未尝有离,何也?若云意在两少相狎,慕稚齿之相若;何以嘉实膛之年少风流,复拥巨资,马克未尝一顾,特注意于吾,何由前倨后恭若此。然则吾数分钟之款昵,怜其病态,哭其无依;马克因追忆沉疾之时,感吾屡屡问病,盖有实心于彼而许我乎?是吾数分钟之情款,胜人长年觊觎而不得者多矣。虽然,吾始思马克,自后当实近其人;过此别无馀望矣。第马克身为勾栏中人,而吾之待之,实目为一至贞至洁之女子,因立谈坐议之间,此后可以长亲香泽,几疑人间无此迅捷之快事;于是通夕无睡,意念忽起忽落,或欣或憾,不知所云;终夜自疑,马克美人情性,若杨花之随流飘荡,瞥眼便无痕迹,不如从今决绝之乎?于时余之思索,浑无涯际,一身都在梦呓之中。移时,复思马克既已亲我,则马克之病实余责也。今当竭其精神智力,专注马克身上,为之治病始可。思极力疲,昏然遂寐。

迨寤,日已逾午。时天气至佳,余起,徜徉栏外,自以为一生美满之事,以此为极。既盛服讫,而心犹上下如辘轳,觉毛窍之间,皆透微暖,岌岌顾景,唯盼马克所期之晷刻若弗届者;几疑寓楼狭仄。若不能盛吾诺大之佳趣。于是遂出经恩谈街上,见马克所御之车,尚驻门外,余遂左折向大马路而行。此时狂喜已极,觉逢人咸有欣悦吉祥之气。乃逡巡路上刻许,见车影隐约自远而至,余心固以为马克至矣,已而车停,果马克也。时有一少年在稠人中锐身而出,与马克言,已而自去,马克车亦遂行。余竟前睇视少年面庞,即马克餐房中所悬之画像。然则此少年,殆即配唐色所言之某伯爵耳,或且马克昨夜严关谢客时即属此人。今停车自明,并峻拒以今夜勿往乎?余是日前半日为思虑所困,后半日昏昏然手足不知所措,至十点钟始归。入更衣处,治齿盥手,复三点钟之久。时时视壁上悬钟至一百次,而两钟计锋行度相埒。余此时盖望其一能飞越一半分者,余即奉以为率而先往。已而钟动至十点半,余度行至马克家适十一点;遂自余寓起行,至恩谈街,仰望马克楼上,灯火荧然,余问阍者格尼尔姑娘归乎?曰:“姑娘出,从未有十一点前即归者。”余始谓由家至恩谈街,为时当半点钟;因阍者言,自视其表仅五分钟;可知余情恋马克行路之迅也。时夜已黑,余往来恩谈街上,阒然无人。忽车声辚辚,当门而止,下车果为马克。马克左右顾,若觅人者;余遂与执手为礼。马克曰:“君至乎!”余曰:“昨夜承马克约,故应时而至。”马克笑曰:“吾几忘之。”余此时如冷水浇背,兴致全消,顾知马克性格如此,即亦习不为怪。马克乃肃我入。马克顾侍者曰:“配唐色归未?归时当即来,为吾将楼上灯火扑息,客来道吾未归也。”余默然无言,相将至卧榻前。马克去外衣,移榻近火,手撚表链,语余曰:“日来有异闻否?试以告我。”余曰:“否,此来吾甚悔之。”马克愕曰:“何谓也?”余曰:“吾观马克恭甚,得毋以我来为窘乎?”马克曰:“否,我长夜失眠,头涔涔然。”余请间俾马克将息,马克曰:“我倦即眠,君亦无须去也。”言次,闻叩门声甚厉,马克颦蹙曰:“侍者安在?”将自起启关,顾余少坐,而马克遂出。余伏而俟之。门辟,余闻声知为善琴之某伯爵也。问马克曰:“善乎?”马克曰:“否。”伯爵曰:“我来苦君矣!”马克曰:“然。”伯爵曰:“君待我落寞至此,我何开罪于君耶!”马克曰:“君固无罪,特我病思眠,厌闻人声;且吾每夜归,未过五分钟,君已踵至,屡验皆然,君意究何属,试以告我;若悉心向我,我固已峻绝足下至百数,今请移爱我之心他向,我此次辞君为永诀矣;若稍明进退之分,速离吾门可也!侍者来,可提火送客。”自尔不闻他语,但闻户枢声戛然,遂入,侍者既送客,尾马克入室。马克语侍者曰:“告来客,勿以喋喋者浼我。我病,厌闻人语狎媟事,再来,严扃勿使入;我操业猥贱,人见丽服炫世,昵我若渴,一旦容色颓暗,未知能值人兽畜我否耶!”侍者曰:“主人火动筋掣,旧疾更发矣。”时马克血脉果偾张,苦裹衣约体,促取寝衣易之,仍问配唐色归未。侍者曰:“已告其人,归时当即至。”马克曰:“此又一负心人也。彼需我则如鹰附人;我苟需之,则去如冥鸿,独不思我之待需于彼,为事甚巨。”因命侍者以洌酒冲冷水至,再佐以他馔并果子,遂顾余曰:“兴我同食,如何?子姑以书自娱,我更衣即至。”乃燃灯入浴所,余此时若处冷瑟之景,甚为马克怜惜。无何,配唐色入,见余咤曰:“子何遽在此?马克安在?”余曰:“浴耳。”配唐色向余曰:“马克悦子,子知之乎?”余曰:“否。”配唐色曰:“然则子胡至此?”余曰:“余来候马克耳。”配唐色曰:“安有夜深至此耶?”余曰:“何遽不可?”配唐色曰:“谎哉!”余曰:“乍来时,马克不甚为礼。”配唐色曰:“少选,则佳境出矣!”余曰:“何谓?”配唐色曰:“余将好消息来矣。”余曰:“子言马克悦我,向子究有何语?”配唐色曰:“昨夜子与向客行时,”甫言至此,骤问余曰:“客得毋为嘉实膛乎?此人今安在?”余此时笑声将冲咽而出,私念嘉实膛道配唐色如许情愫,今乃若识若昧耶!”配唐色复曰:“此年少性质佳,然操何业?”余曰:“渠每年有二十五千佛郎子金;其家不甚贫也。”配唐色骇曰:“确乎?向马克亦问吾子家产何似耳,又问子何业,家何向,外遇何人;凡二十许少年时应有之事,匪不问者。吾盛道子美以对之矣。”余曰:“感甚,昨夜呼子何也?”配唐色曰:“否,夜来命吾遣伯爵耳。今日渠有事见属,幸已得当。”言至此,马克浴已罢,懒妆博其衣,意态娟媚愈胜,语配唐色曰:“见公爵乎?”曰:“见矣。”“付尔何数?”曰:“六千。”曰:“有吝色乎?”曰:“无之。”曰:“累此老矣!”马克取银券问配唐色曰:“子有需未?宜急言!”配唐色曰:“子知我者,得数百佛郎足矣。”时夜已深,马克期以明日;遂留配唐色同饭。配唐色曰:“客居吾舍当往。”马克曰:“嘻,汝以狂荡终老矣!”配唐色嗤然谓余曰:“亚猛坐,余行矣。”马克以银券置桌上,笑谓余曰:“吾倦矣,子许我偃卧乎?”余曰:“匪特吾愿,且欲子先寝耳。”余遂坐其卧次;盖思配唐色之言,券至而马克已悦为非妄语也。马克谓余曰:“子怒我先时有不豫之色乎?”余曰:“不敢,且弗特此无所吝;即他有所怫,亦万无憾君之理!”马克曰:“然则子甚爱我乎?”余曰:“几狂矣!”马克曰:“子亦未计余乖戾之癖至此,乃款款相昵,子若有心,试誓之!”时侍者提樱桃与他馔及葡萄酒至,安二席,马克命移席傍榻,谓侍者:“尔三夜弗睡,余此时毋须尔。”侍者曰:“下双关乎?”马克曰:“午前勿令人入也。”

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