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自是以来,余益信马克,乃不复为躁厉之态,一惟马克之言是听。然余时时恒不乐;盖余在巴黎无一知者,自昵马克,乃身拥绝代丽姝,人遂渐知有我。忆余虽受覆于马克,实未尝倾我囊橐,而时时购花饮酒,听剧赁厢,所费亦复繁重,余本非巨家,老父在某银行为收发,主者重父为人,大见委任,比年以来,略有蓄积,将储为妹氏遣嫁之资;吾母见背之时,每年储有子金约六千佛郎,与妹剖而享之,而吾父每年益以五千佛郎,综为八千佛郎,供余膏伙。余乃至巴黎学律师,学成受牒,可以与人讼事矣。顾迟迟未归者,以稍在巴黎游历,综一月费可一千佛郎,秋深囊罄,交冬则依父而处,动费悉父所资。今既识马克,花晨月夕,匪日不随,八千之费,三月已尽。乃贷得六千佛郎,躬赴博场,冀有所得,以供马克之用。余殚精竭神,凡博皆胜,经日憧憧,马克无事时即招余,苟不见招,余即以博自遣。然自立严规,凡胜负皆不越范,而胜多于负,故所用资竟三倍于往时,皆纵博所得也。自尔濡滞马克家,几于经日,而马克见余安贴,亦复简出,病亦垂愈;于是六礼拜之久,伯爵足迹,竟不获履马克之阈。惟公爵时至,则略假颜色而已。

一日余出博,适博主他出,易其劣者司局,余大胜,获十馀千佛郎,藏之腰橐,虽马克亦未之知也。时已春深,犹不作归计,父数以书来速余归,余报书道强健,且恣游览,父亦毋须以钱来,余盖以此取信于父也。

一日天晓,朝曦射榻,马克约余野游,余诺。马克呼侍者:“公爵来,尔告以与配唐色野行,晚当归也。”晨餐既竟,自携鸡子牛乳,酒一,炙兔一,并车而往,出门茫然无所适,配唐色曰:“君将傍郭游耶?抑到林峦深处,领略山光水色耶?”余曰:“向山光多处行矣。”配唐色曰:“然则匏止坪佳耳。”车行一点半始至,憩一村店,店据小岗,而门下临苍碧小畦,中间以秾花,左望长桥横亘,直出林表,右望则苍山如屏,葱翠欲滴,山下长河一道,直驶桥外,水平无波,莹洁作玉色,背望则斜阳反迫,村舍编瓦,鳞鳞咸闪异光,远望而巴黎城郭,在半云半雾中矣。配唐色曰:“对此景象,令人欲饱。”余私计马克在巴黎,余几不能专享其美,今且屏迹郊坰,丽质相对,一生为不负矣。余此时视马克,已非莺花中人,以为至贞至洁一好女子,且将其已往之事,洒为微烟轻尘,销匿无迹;过此丽情,均折叠为云片,弥积弥厚,须令化为五彩缥天,余心始悦,是时三人乃沿水而行,至一处,见小楼两楹,矗然水际;楼阴入水,作幽碧色,铁阑一道,阑内细草如毡,楼外杂树蒙密,老翠交檐,景物闲蒨可玩,苍藤蔓生,沿階及壁。余知此中幽阒无人,请马克移家居此,日行林际,倦憩草上,人间之乐,当无逾此。马克曰:“美哉屋也。”配唐色曰:“子悦之乎?”马克曰:“愿之。”配唐色曰:“我告公爵为子赁之,当无不允。”马克视余;余若在艳梦迷离之中,为人所触而醒,乃模糊答之。马克曰:“是诚在我,我试入其屋视之。”遂问得其价,每年赁钱二千佛郎。乃问余曰:“并居此间,子意得否?”余曰:“未知余果能来否耶?”马克曰:“吾非子,何庸独处岑寂之地!”余曰:“然则此二千佛郎者,让我出之,可乎?”马克曰:“子梦呓耶?予受公爵防闲,移家不用其资,胡能不问;于子更复何益?子姑默之,我自得当以报也。”配唐色曰:“子移家时,予间二日即至耳。”遂归。

越明日,向晓,马克即速余起曰:“公爵且至矣,日中须有柬与君。”十二点,果得马克柬,谓同公爵至匏止坪,期以灯上至配唐色家守候。及期,马克至配唐色家,笑谓余曰:“事谐矣。”余曰:“屋赁定乎?”曰:“定。公爵已许我矣;然犹有后文,已更为君觅一下处,离匏止坪不远,俾得就近往返也。”余大喜,就马克谢。马克曰:“屋外小栏门,本有钥匙,公爵欲将去,吾以计留之以与君,公爵又言:‘尔爱巴黎甚,奈何舍之而去,恋此枯寂凄凉之境?’吾谓病躯不胜扰扰,宜在此苏息;公爵似不谓然。今尔我此后踪迹宜秘密也。盖余非专为赁屋之资,托诸公爵,余向后债款,仍此君偿之;未知亚猛能听我否?”余曰:“诺。”配唐色因问马克迁徙何时。马克曰:“行即移居。”配唐色曰:“车马并往乎?”马克曰:“然,唯吾去后,请以空宅托子。”

自是八日以后,马克移居,予亦偕往。方始至时,马克怏怏不自适;每日盛集女友,一月之中,朝夕餐咸七八人。配唐色亦日以其侣至;若此屋与配唐色共赁者。所糜费皆出自公爵,甚有配唐色自需至千馀佛郎,皆嫁名马克,公爵亦竟与之。余前于博场所得十馀千佛郎,亦尽出以授马克;防仍不足,仍至巴黎债主处更假十馀千佛郎,以备马克不时之需。然马克家日问谈宴,非十馀人马克不适。一日公爵至,拟与马克同饭,排门入,见座间人声喧豗,公爵大不怿,马克即起于座,随公爵入别室。公爵曰:“余甚辛苦,出赀为尔赁别业养病,尔乃不能自净其家,使馀人阑入,甚无谓也!”愤然遂去,去时犹申申然詈;自是以来,公爵遂绝迹。马克乃遣客屏居,而公爵仍弗至。余此时乃全有马克矣,马克亦不能谢余;于是二人之好,俨如伉俪。甚而所佣之人,咸视余为主翁,马克为主妇;而配唐色时以语讽马克使去余。马克曰:“我爱莫能释,馀人有不悦我昵亚猛者,则请其屏迹可也!”

忽一日,配唐色呼马克入密室中耳语,余侦之莫能闻。间日配唐色复至,余匿园隅,配唐色不之见,但闻马克问曰:“前事何如?”配唐色曰:“见公爵矣。”马克曰:“何以语子?”配唐色曰:“凡子所为,公爵皆恕之;唯与亚猛共处,殊非所欢。马克能去亚猛,则举马克所欲悉从之;否则告绝。”马克曰:“子何以应之?”配唐色曰:“请以公爵之意示马克。然马克试省之,此举一失,后悔无及!亚猛固童子,顾力不能支,奈何!然世无不散筵席,亚猛终有去子之时,公爵断无再续之分,子去就在此一决,我仍可告公爵也。”余窃闻至此际,肠如涫汤,殊不可按,但闻马克曰:“亚猛不可负也。自知必败,然不能剜吾心而置之,且亚猛相交已久,须臾离去,忽忽如有所失;我又恹恹且死,意在行乐,焉能戚戚如孀,独以娱公爵也!请公爵善爱其资,我足自支门户。”配唐色曰:“后此将何为继?”马克曰:“不知也!”配唐色方欲有言,余疾趋至马克前长跽,滂沱不止,告马克曰:“吾身已属马克,馀人不复恃矣。我即死,岂能去君!凡君见爱,岂敢弗偿!请马克更勿旁虑。”马克掖余曰:“我固与君同处矣,馀人之情,不置吾眼;今请一切谢绝,对吾亚猛也。”时余喉间为眼泪填塞,不复成声;只痛握马克之腕,荷荷而已。马克遂面配唐色,请以我二人情状告公爵。谨谢公爵,不更有所须矣!

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