古作史有二体,曰编年,曰纪传,而纪传实创始于司马迁。自史记暨前、后汉书以迄辽、金、元史,凡二十一部,藏诸内府,布之学省都邑,亦云盛矣。然古史于正统为特详,至偏霸人物,事实恒略而不备,晋书仅列刘、石、慕容等于载记。魏崔彦鸾撰十六国春秋以补之,今虽残阙非全书,而视晋史已稍稍加详。若欧阳五代史附十国世家于末,中间叙事雅称简洁,然颇多遗漏,立传者独孙晟、刘仁赡数人而已。又于十国事时有未核,如闽世家以闽主昶弟继恭为其子,楚世家载彭师皓奉衡山王事不及廖偃,吴越世家言自镠世常重敛其民以事奢侈之类,读史者或有所不足焉。任臣以孤陋之学,思取十国人物事实而章著之,网罗典籍爰勒一书,名曰十国春秋,为本纪二十,世家二十二,列传千二百八十二。人以国分,事以类属。又为纪元、世系、地理、藩镇、百官五表,总一百一十四卷。虽世逺人湮,书册难考,乃鉴观诸邦,略得而论。大抵南唐敦文事,江左以兴,吴越效恭顺,国祚克永。楚以侈靡丧厥家,闽以淫暴倾其国,杨氏孱弱而随失,髙氏无赖而幸存。前、后蜀之恃险无备,其迹同也;南、北汉之先灭后亡,其势异也。知乎此,而十国君臣之得失,政治之盛衰,传世长短之数,国势顺逆之形,夫固可以概见而得其要领矣。或谓李茂贞据岐两世,父子相传,以诸国相衡,是为荆南之匹也,兹进南平而黜岐者何?葢史从前文,亦仍十国世家之旧云尔。至于书名春秋者,墨子云“吾见百国春秋”,春秋,古史名也。前此有楚汉春秋、魏氏春秋,今则仿彦鸾之书而系以“春秋”也,若云孔子尝修鲁春秋矣,愚人奚敢上儗圣人笔削而甘蹈僭乱之罪哉!书成聊著纂述之大指如此。

康熙八年己酉孟夏,仁和 吴任臣撰

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