刘信,兖州中都人也。初为群盗,战败奔广陵,事太祖,数有功,太祖遇之厚。常召信计事,醉不能言,太祖镘骂之,信即仗一剑弃去。左右请追之,太祖曰:“信岂负我者邪!醉而去,醒当复来。”明日,果至。累官至镇南军节度使。

  天祐十五年,王祺攻虔州谭全播,久不下,会祺病,高祖命信充虔州行营招讨使代之。信昼夜急攻,不能克,使人说全播,取质纳赂而还。时徐温同平章事,怒曰:“信以十倍之众,攻一城不得,而反用说客降之,何以威敌国?”笞其使者而遣之曰:“吾以笞信也。”且授信子英彦兵三千,谓:“若父居上游之地,统雄兵,不能克敌,是反也。汝可以此兵往,与父同反。”又使升州内指挥使朱景瑜与之俱,曰:“全播守卒皆农夫,饥窘逾年,妻子在外,重围既解,相贺而去。闻大兵再往,必皆逃遁,全播所守者空城耳。往必克之。”信大惶惧,济师,遂破虔州。人有诬信逗留,阴纵全幡,将反者。信闻之,因自献捷,至金陵见温。温与信博,信敛骰子,厉声祝曰:“刘信背吴,愿为恶彩!苟无二心,当成浑花。”温遽止之。 一掷六子皆赤,温惭,自以卮酒饮信,然终疑之。已而楚攻荆南,荆南来求救,命信帅步兵趣潭州,荆南兵解去。武义元年,加征南大将军。

  唐庄宗灭梁,遣谏议大夫薜昭文使闽,假道洪开,信燕劳之,谓昭文曰:“皇帝知有信否,口昭文曰:“主上新平河南,未熟公名。”信曰:“汉有韩信,吴有刘信,一等人也。君还语天子,当来较射于淮上。”因指牙旗鎞首,百步外举酒属昭文曰:“幸而中此,愿为我饮!”一发中之。未几,唐师伐蜀,温急召信至广陵,以为左统军,托以内备,而实夺其地。居无何,卒。南唐受禅,以旧故赠太师。

  长子彦英,事高祖,掌亲兵;第四子彦贞,仕南唐,有传。

  吕师造,扬州人。从太祖起淮南,为部将。天复元年,李陋闱攻杭州,浙将顾全武列八寨以待之,鲤飏使师楚伏兵青山下,阳退兵以诱全武。伏发,全武被执。天祐初,复从周章援靥圆刺史陈璋,会浙兵来取闲关,师楚谓沐曰:“敌去我咫尺,而陈不动,是轻我也。必击之。”沐虽不尽用其言,是日中道破所军,师造实与有力焉。未几,充南面都统军使,攻苏州,无功。已又从周本南伐,败苑玫于上高,迁池州团练使。久之,楚寇鄂州,高祖命师造为水陆行营应援使以拒楚师。未烦,楚师解去,改饶州刺史。

  师造历事太祖父子,南北征伐,多在行问,所向辄摧锋排陈。累官光禄大卿、检校太保、兼御史大卿。师造在池州日,颇事聚敛。常嫁女于扬都,资装甚厚)使家人送之。夜拍竹筱江上,有道人忽跃人舟中,穿舟而过,楚其所经,火即大发,复越后舫,火亦从之。惟一老婢,发尺馀,人与舟了无所损,道士亦复不见,人咸异之。

  王绾,合肥人。仕太祖,为涟水防遏使,迁海州副使。天复中,青州王师陇以䜣、密内叛,乞师太祖。太祖遣台濛及馆将兵援之。已拔密州,将进攻沂州,城谋者侦城中尽偃旗息鼓,馆谓:“此不可击也。”诸将坚欲攻之,绾不能止,乃设伏林问以待。顷之,攻䜣者果不克,敌兵乘势追之,馆伏发,得以济师。其用兵多此类。武义元年,加镇东大将军,已迁百胜军节度使,卒。

  王茂章,庐州合肥人也。幼从太祖起淮南,常侍左右,为亲校。为人骁果刚悍,质略无威仪。临敌务以身先士卒,太祖壮之。

  梁王全忠遣从子友宁攻王师范于青州,师范乞兵太祖,太祖遣茂章帅步骑七千救之。师范以兵背城为两栅,友宁夜击共一栅,栅中告急,趣茂章出战,茂章按兵不动。友宁已破一栅,连战不已。迟明,茂章度友宁兵已困,乃出战,大败之,遂斩友宁,以其首报太祖。是时梁王全忠方攻郓中,闻友宁死,以兵二十万倍道而至。茂章闭垒示怯,伺汴兵怠,毁栅而出,驱驰疾战。战酣退坐,召诸将饮酒,已而复战。全忠登高望见之,得青州降人,问饮酒者为谁,曰:“王茂章也。”全忠叹曰:“使吾得此人为将,天下不足平矣!”汴兵又败,茂章军还,汴兵急追之。茂章度不可走,遣裨将李虔裕以众一旅设覆于山下以待之,留军不行,解鞍而寝。虔裕疾呼曰:“追兵至矣!官速走!虔裕以死遏之。”茂章曰:“吾亦战于此也。”虔裕三请,茂章乃行,而虔裕卒战死,汴兵以故不能及,茂章得全军以归。

  茂章累官润州团练使。太祖薨,烈祖自宣州入立,以茂章代守其地。烈祖之去宣州也,欲取帷幕及亲兵以行,一云:袭位后,反求宣州故时物。茂章惜不与。烈祖怒,既袭王位,以兵攻之。茂章奔于杭州,吴越武肃王以为镇东节度副使,避梁王全忠家讳,梁王曾祖名茂琳。更其名曰景仁。已而领宁国节度使。未几,梁王称帝,素知景仁名,遗人召之。景仁问道归梁,路过抚州,危全讽方与我治兵相攻,乃陈兵与景仁登城望之。景仁曰:“我素事吴,吴兵三等,如公此众,可当其下将尔。非得益十万不可。”而全讽卒以此败,人皆称景仁为知兵。

  景仁既至汴,仍以为宁国军节度使,加同中书门下平章事。久之,未有以用,使参宰相班,奉朝请而已。居数年,粱太祖以为北面招讨使,与晋人战,大败于柏乡。梁太祖曰:“吾亦知之,盖韩勍、李思安轻汝为客,而不受节度尔。”梁末帝立,以景仁为淮南招讨使,使攻庐、寿。军过独山,山有武皇帝祠,景仁再拜号泣而去。战于霍山,梁兵败走,景仁殿而力战,以故梁兵不甚败。景仁归汴,病疽卒,赠太师。

  米志诚,事太祖为牙校,勇敢有膂力。时朱瑾以善槊名,志诚以善射名,军中同推为骁将。安仁义叛,与王茂章执仁义于润州。久之,为都押牙。袭梁颖州,不能下。高祖时,充行营都指挥使,败楚将苑玫有功。已又同柴再用破刘崇景等于万胜冈,累迁秦宁军节度使。朱瑾之杀徐知训也,志诚从十馀骑至天兴门,问瑾所向,闻瑾已死,乃引归。徐温疑其助瑾,必欲杀之。严可求惧事不克,诈称袁州大捷,召将吏入贺,伏甲禽志诚斩之,并其诸子。以裨将从刘存攻杜洪于鄂州。

  苗璘,不知其世系。太祖时,以裨将从刘存攻杜洪于鄂州。时汴将曹延祚等将兵援洪,兵势颇盛。有降卒言汴军虚实,谓郓军易与尔,开道军未易当也。璘乃帅敢死士自击开道军,破之,卤其将士三百人,徇鄂州城外。洪气沮,遂以此败。乾贞初,累官右雄武军使,同静江军使王彦章攻楚岳州,与楚将许德勋战于道人矶,师败,为楚所执。未几,求和于楚,复归国,病卒。

  论曰:刘信、吕师造、王绾,皆桓桓如虎如貔之臣也。王茂章有专阃才,而不竟其用,畏祸出亡,事非得已。米志诚横罹屠戮,刑匪其罪,东海之恶,可胜数邪!若苗璘者,鄂州之役,其功固不可没云。   

  周本,舒州宿松人,汉南郡太守瑜之后。瑜葬宿松,即墓为祠,子孙居其旁者犹数十家。本少孤贫,有膂力,常独格虎,杀之。初为宣州节度使赵锽将,勇冠军中。太祖既破锽,获本释之,即隶帐下为牙将。每奋跃先登,攻坚摧锋,蒙犯矢石,身无完肤;战罢,辄自烧铁烙其创,饮啖言笑自若。累迁至淮南马步军使。

  两浙将陈璋据衢州归款,为浙兵所困,不得出。太祖遗本迎璋,既至,浙人解围出璋,而列兵不动,本遂以璋还。裨将吕师造以浙兵近而不动,请击之,本曰:“吾受命迎陈璋君,陈君至,吾事讫矣,何战为?且彼近而不动,必有以待我也,击可胜乎?待其先动,击未晚也。”顷之,浙人蹑我军,至中道宿。夜半,本阳惊,弃辎重走,而设伏于旁。浙人果急追,伏发,前后夹击,尽歼其众。

  天祐六年,抚州刺史危全讽率诸州兵十万来寇洪州,屯象牙潭,楚人围高安以援全讽。江西守将刘威警书至,高祖谋可将者于列官,严可求荐本,时本方帅军攻苏州不能下,耻之,称疾卧家。可求自往强起本,本曰:“姑苏之役,非彼强我弱也,徒以我将帅权轻,下皆存命,故无功。今必见用,勿置副贰乃可。”许之。得精兵七千,晨夜兼行。高祖初命其解高安围,本曰:“楚人非欲取高安,第为全讽声援尔。今先败全讽,楚人必弃高安走,何足击哉!”乃驰至象牙潭,亟击之,大破其军,禽全讽,楚人亦遁。吉州刺史彭𤣳、信州刺史危仔昌皆弃城去,江西之地始定。

  本之初至也,即挥兵进,刘威欲留宴犒,不许。或曰:“敌兵盛,宜审观形势,何速如此?”本曰:“贼众加我十倍,使我兵知之战,先夺气矣。急乘其锋用之,乃可有功。”已而果如所料。高州奇其能,遂用为信州刺史。居数年,闽、楚、吴越将兵二万来攻信州,信州兵不满数百,逆战不利。吴越兵围之数匝,本命启关,张虚幕于门内,召僚佐登城,数作乐宴饮。飞矢雨集,略不为动。吴越疑有伏兵,解围去。其临陈决策,多此类也。

  唐庄宗入洛,高祖遣司农卿卢频往聘,还,言唐主问我国名将存否,而本预焉,由是召入为雄武统军。俄出镇寿州,改德胜军节度使。后加安西大将军、太尉、中书令、西平王。本不知书,然能尊崇儒士,遇僚属以礼,士民爱之。性朴拙,无它才,惟军旅之事若生知者。

  齐王诰将受禅,徐玠、周宗等以本及李德诚名位隆重,讽之使率群臣劝进。本已昏老,其少子弘祚惧家祸,代署表上之。本初不知,犹谓所亲曰:“我受吴室厚恩,老矣,复能推戴异姓乎?”临川王濛既降爵为公,废居和州,闻将传禅,乃杀监守者,与亲信.陶骑走诣本,本即欲出见之,弘祚固执不可,本怒曰:“我家郎君也,奈何不使我一见!”弘祚拒闭中门,令外执濛告之,濛遂诛死。本随众至建康劝进,由是愧恨属疾,数月卒,年七十七。本晚好饮酒,乐施予。或谓:“公春秋高,宜少储积,为子孙计。”本曰:“吾系芒层事武皇帝,位至将相,何人所遗乎?”既死,太常准令废朝三日。南唐先主以本旧将,宜讲求优典。礼官言前朝常为盼阳王郭子仪废朝五日,命即用其礼。谥曰恭烈,葬给卤簿。

  本刺史信州时,入觐扬都。一夕遇私讳日,独宿外舍,张灯而寐未熟,闻室中有声,视之见火炉冉冉而上,直抵于室,良久乃下,飞灰勃然。明日,浮埃覆物,亦无它怪。广陵人传为异事。

  邺,本长子也。少骁勇,从本征讨,有战功。本在信州,略地至建州,道径险呃,被围垂困。邺跃马救之,手刃数十人,翼本而出,建人骇惧溃去。及临川王濛被执,叹愤逾月。国人以此称其有义。已而仕南唐,典亲军,累官滁州刺史、庐州节度使。暴猛狠戾,常蓄飞扬之志,南唐先主以本故,特优容之。升元六年卒。

  李德诚,广陵人也。一云西华人。少事宣州节度使赵锽为给使。太祖攻宜州,锽既败,左右皆散,惟德诚与韩球从之不去,城中复推立裨将周进思拒太祖。锽使德诚入城,说进思降。将行,暴得疫疾,委顿不克往,乃改命球。球至进思所,进思斩之,掷其首城外,德诚是日即愈,人咸异之。锽死,太祖义其人,妻以宗女。常从征讨,积功为江南马步军使。

  与诸将围安仁义于润州,诸将每见仁义临城督战,必嫚骂之,德诚独否。及城陷,仁义操弓矢坐城上,忽见德诚至,曰:“汝见我不失礼,且有奇相,它日必大贵,吾以为汝功。”因掷弓矢就执。太祖即拜德诚润州刺史。未几,徙江州,已转抚州节度使。武义元年,加平南大将军、中书令;顷之,改百胜军节度使。太和中,又为镇南军节度使。

  南唐受禅,拜太师,封南平王,进封赵王。德诚事杨氏最久,至南唐为佐命臣,首率百官劝进。初无大功劳,特以际会至高位,富贵寿考,世罕及者。然为人谦恭沉厚,终始如一。自洪州觐金陵,南唐先主遣内夫人逆劳于道,百官斑谒于都门。人对日,朝堂设次以待。升元四年卒,年七十八。南唐先主废朝五日,谥曰忠懿。有子二十八人:建勋为相,建封为将,妻杨氏,封滕国君,当世荣焉。初,南唐信王景达先娶德诚女,先主复姓,有司以同姓非礼,先主制曰:“南平主,国之元老,昏不可离。信王妃可氏南平。”亦异数云。

  王安,庐州庐江人。少事太祖,隶戏下。太祖常临战,升高冢望敌,安捧唾壶侍侧。左右皆注目前视,忽有武士持矟径趣太祖,莫能御者。安置壶于地,引弓射之,一发而殪,徐纳弓弢中,复捧壶立,色不变。太祖喜,抚其背曰:“汝器度如此,它日必富贵。一积功至袁州刺史。南唐禅代,用为百胜军节度使。虔州与岭南地接,南汉使者往来,节度使当燕劳问遗,而安名犯汉主祖讳,南唐先主乃更赐名会。升元五年卒,年七十有三。

  王舆,或作玙。镇东大将军绾之弟也。初为小校,从周本攻危全讽。临战,本视贼水栅,部分诸将,指旁山头一小营,谓舆日:“尔往为我取彼。”舆唯唯,不即往。本曰:“尔惮往邪?”舆曰:“公必不以舆为不武,请得此栅攻之,舍而趣彼何为!”本大喜,曰:“尔亦知此为必争之地邪?”乃命之。舆乘轻舟,袭破其前锋,遂排栅入,诸军继进,贼大溃。积功迁至诸军都虞候。

  睿帝时,甚见倚任,久乃出为光州刺史。先是,兄绾子传拯为降海都指挥使,叛附唐,闻舆在光州,遣使通问。舆执其使以闻,因求罢郡,进控鹤都虞候。已为左宣威统军,历镇海节度留后、金吾卫大将军。

  南唐禅代,舆从睿帝至润州。移镇鄂州,雅与监军甄廷坚不相得。会廷坚被诬告有二志,南唐先主遣使械廷坚。属吏未至,舆刺知之,密告廷坚,因为谋曰:“今独可即日归阙待罪,毋与中使遇。”廷坚恐惧,不暇为它谋,遂从其计,获免,由是人推其长者。中主时,加同平章事。保大二年卒,年七十四。

  舆少从军攻润州,为巨弩所射,中右耳,矢自左耳出,复中旁一人,犹立死,舆扶归营,卧百馀日,故无恙,至老不聩。又攻颖州,夜梦道士告之曰:“但有流星下坠,能避,当富贵。”及倚营门,驱士卒登城,城上机石发,中营门,及铠之半,皆糜碎,而舆不伤。舆曰:“所梦流星是也。”世莫不奇之,舆亦颇以此自负。

  论曰:周本、李德诚俱杨氏勋臣,位刊通显,或则抱除广流涕之心,或则效范云劝进之术,述虽不殊,而其志亦略异焉。王安以器度称,王舆以长厚见,历仕二姓,功绩烂然,要未可与南平同日语矣。